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        莲子真能沉睡千年不死?

        fengfeixue0219 发表于2015年03月04日00:47:16 | 植物知识 | 标签(tags):莲子 千年古莲子 埋藏 保存

        最近,一则“河南工地疑挖出宋朝莲子”的消息引起了大家的兴趣。报道称,河南省开封市杞县邢口镇一处工地内,挖出了大量疑似宋朝时期的“古莲子”,引得周围民众纷纷前去“挖宝”,甚至还有人尝了尝这些莲子,称其味道“焦香”。消息还称,经过相关单位测定,认为这些莲子埋藏时间大约有830-1250年的历史。

        在我们通常的经验当中,埋藏在地下的种子,如果没有发芽,那么很快就会变质腐烂,化为泥土。那么,这些莲子真的能在地下埋藏千年之后还可食用吗?此外,植物种子的寿命最长能有多久?

        “千年古莲子”不稀奇

        其实,这次河南挖出的“千年古莲子”并不算稀奇。发现埋藏数百甚至上千年的莲子在我国时有报道。而且对于这些古莲子来说,保存千年并不是难事,甚至沉睡千年之后,仍能再次开花结实。这些“千年古莲”中,最有名的是辽宁普兰店挖掘出的古莲子。

        普兰店的古莲子在20世纪初期就被陆续挖掘出来,并被作为文物或饰品被不少人收藏。其中最为人所津津乐道的是孙中山先生所收藏的4枚古莲子。1918年,辗转日本的孙中山先生将其收藏的4枚普兰店古莲子赠予日本友人,并于50多年后,即1960年,经由日本著名植物学家大贺一郎博士培育,使其中一粒莲子得以萌发并开花。这一粒莲子的后代所培育的莲花品种,被命名为“孙文莲”。大贺一郎利用植物生理学数据推断,这些莲子埋藏时间有千年以上。

        同一时期,我国国内也对一批普兰店出土的古莲的再萌发实验。工作人员将莲子用锉刀将硬壳挫破,浸泡在清水之中,几天之后古莲子即开始萌发,发芽率达到90%以上。经过培育,这些莲花于1955年夏季开放,成为了当时考古界的一大盛事。经研究人员测算,普兰店出土的古莲种子年龄,从300年-1280年不等。而最近的一次测量,更是将其中一些莲子的年龄推至1950年左右。

        普兰店挖掘出的古莲后代目前在全国各地都有种植

        普兰店挖掘出的古莲后代目前在全国各地都有种植


        除了普兰店的古莲之外,日本也曾挖掘出具有千年以上历史的古莲子。例如前面提到的大贺一郎博士,就从一艘沉没了近两千年的中国访日古船遗骸中挖掘出3枚古莲子,并成功将其培养开花,因此这些莲花被命名为“大贺莲”。

        因此从这些事例可以看出,这些古莲子被誉为“千年古莲”并非夸张。对于莲子来说,埋藏千年而不烂的确是小事一桩,而沉睡千年之后还能再次开花结实也并非难事。因此,河南这次挖掘出的古莲子还能入口为食也就很好理解了。

        莲子为何长寿?

        那么,莲子是如何做能够埋埋藏千年而依然具有活力?这与其自身的一些结构特点是分不开的。

        首先,莲子具有一层坚实而致密的种皮,这是其能保存很长时间的重要因素。我们常见的新鲜莲子,其种皮厚而柔韧。它是由多层致密的细胞构成的。随着莲子的干燥,这层种皮逐渐脱水并木质化,最终形成一个坚硬、致密、不透水和空气的保护层。这一保护层极为坚硬,除非长时间浸泡或机械加工,否则难以破坏。这层坚硬的种皮让其中具有活力的胚得到了严密的保护,能使其保存极长时间而不受损害。

        其次,莲子在干燥过程中,其含水量会下降到约10%~12%。如此低的含水量抑制了胚的生理活动,使其处于休眠状态,因此得以渡过漫长的时光。

        第三,莲子内主要储存的营养物质是淀粉,而淀粉在干燥状态下性质十分稳定,可以长期保存。相对而言,以蛋白质或脂肪为储存物质的植物种子来说,由于其稳定性低于淀粉,因此寿命就没有莲子长。尤其是脂肪,由于容易氧化而变质,因此油料作物的种子的寿命更为短暂。

        具有坚硬致密的保护层、含水量低、储存物质稳定,这是莲子得以拥有极长寿命的三个至关重要的因素。纵观植物界,要凑齐这三个条件的物种还真不算多。比如,虽然大部分禾本科植物的种子都以淀粉为主,然而却缺少坚硬致密的种皮,因此在地下埋藏时间稍久就会腐烂,甚至炭化。而很多坚果类种子,虽然具有坚硬的果皮、种皮保护,却因为含油量较高,因此活力也无法保持较长时间。

        保存环境也重要

        不过,具有优良的自身条件固然重要,但环境对种子寿命的影响也极为重大。比如莲子虽多,但能保存千年还能萌发的,也不过那几个例子。可见埋藏条件也是极为重要的。

        考察那些古莲子埋藏的条件可以看出,挖掘出古莲子的,几乎都是地下的泥炭层内。泥炭层是古代湿地中,植物组织腐烂、堆积的水下腐殖层,经干涸、埋藏转变而来。水下的腐殖层由于微生物的分解作用,因此呈缺氧环境,并且由于水体的保护,温度也较为稳定。而当泥炭层干涸、埋藏之后,又会迅速排水而形成干燥的环境。因此,这些埋藏的莲子,实际上处于泥炭层那干燥、缺氧的环境之中。而河南、辽宁、日本等地位于温带地区,年均温较低,这也有利于这些莲子寿命的延长。

        由此可见,干燥、低氧、低温,这三个因素是延长种子寿命的环境因素。因此在农业上,粮仓、种子库等单位内,就会人为的创造这些条件,来延长粮食籽粒或种子的保存时间。根据测算,含水量每下降1%,可以将种子寿命延长近一倍,而4-5℃左右的储存温度,则是大多数粮食的最佳储存温度。此外,粮仓内还会采用充氮等措施,降低氧气含量,以此延长保存期。

        科学家们“复活”的3万前的柳叶蝇子草

        科学家们“复活”的3万前的柳叶蝇子草

        那么,种子的寿命最长能达到多少呢?目前,这一纪录为惊人的3万年,它是由一种名为柳叶蝇子草的植物创造的。这是因为它的种子被封存在西伯利亚寒冷的冻土层中,低温、缺氧和干燥让它的种子得以沉睡了3万年之久。科学家们从它的种子中分离出了依然具有活性的细胞,并利用这些细胞重新培育出了新的植株。科学家们相信,在西伯利亚广阔的冻土层中,可能还存在其他植物的种子,能够来刷新这一纪录。

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